¿Qué es una fisura anal y por qué se produce?

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Descripción general

Una fisura anal es un pequeño desgarro en el tejido delgado y húmedo (mucosa) que recubre el ano. La fisura anal puede producirse cuando evacúas heces grandes y duras. Las fisuras anales suelen provocar dolores y sangrado durante la evacuación intestinal. También podrías sentir espasmos en el anillo de músculo que está en el extremo del ano (esfínter anal).

Las fisuras anales son muy frecuentes en los bebés pequeños, aunque también pueden afectar a personas de cualquier edad. La mayoría de las fisuras anales mejoran con tratamientos simples, como una mayor ingesta de fibra o baños de asiento. Algunas personas con fisura anal podrían necesitar medicamentos o, en ocasiones, cirugía.

Síntomas

Los signos y síntomas de una fisura anal son los siguientes:

  • Dolor, a veces, intenso, durante las evacuaciones intestinales
  • Dolor después de las evacuaciones intestinales que puede durar hasta varias horas
  • Sangre de color rojo brillante en las heces o en el papel higiénico después de una evacuación intestinal
  • Picazón o irritación alrededor del ano
  • Una grieta visible en la piel que rodea el ano
  • Un bulto pequeño o un acrocordón de la piel cercana a la fisura anal

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico si sientes dolor durante el movimiento intestinal u observas sangre de color rojo brillante en las heces o el papel higiénico tras un movimiento intestinal.

Causas

Las causas frecuentes de la fisura anal comprenden:

  • Expulsión de heces grandes o duras
  • Estreñimiento y esfuerzo en las evacuaciones intestinales
  • Diarrea crónica
  • Inflamación de la región anorrectal, causada por la enfermedad de Crohn u otra enfermedad intestinal inflamatoria
  • Parto

Las causas menos frecuentes de las fisuras anales comprenden:

  • Cáncer de ano
  • VIH
  • Tuberculosis
  • Sífilis
  • Herpes

Factores de riesgo

Algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir una fisura anal son:

  • Primera infancia. Muchos bebés sufren una fisura anal durante el primer año de vida; los expertos desconocen la causa.
  • Edad avanzada. Los adultos mayores pueden sufrir una fisura anal, en parte, a causa de la circulación lenta, que reduce el flujo sanguíneo en la zona del recto.
  • Estreñimiento. El esfuerzo durante la evacuación intestinal y la eliminación de heces duras aumenta el riesgo de desgarro.
  • Parto. Las fisuras anales son más frecuentes en las mujeres tras el parto.
  • Enfermedad de Crohn. Esta enfermedad intestinal inflamatoria causa la inflamación crónica del intestino, por lo que el revestimiento del conducto anal puede volverse más vulnerable a los desgarros.
  • Relaciones sexuales anales.

Prevención

Es posible evitar una fisura anal si tomas medidas para evitar el estreñimiento. Ingiere comidas ricas en fibra, bebe mucho líquido y ejercítate de forma regular para evitar tensión durante la evacuación intestinal.

Tratamiento

Con frecuencia, las fisuras anales sanan en unas semanas si tomas medidas para que las heces sean blandas, como un mayor consumo de fibra y líquido. Los baños de asiento en agua caliente por 10 a 20 minutos varias veces por día, especialmente después de evacuar el intestino, pueden ayudar a relajar el esfínter y fomentar la curación.

Si tus síntomas persisten, probablemente necesitarás más tratamiento.

Tratamientos no quirúrgicos

El médico puede recomendar:

  • Nitroglicerina de aplicación externa (Rectiv), para ayudar a aumentar el flujo sanguíneo hacia la fisura, promover la cicatrización y ayudar a relajar el esfínter anal. La nitroglicerina suele considerarse la mejor opción de tratamiento médico cuando las demás medidas no brindan resultados. Entre los efectos secundarios se incluyen cefalea, que puede ser intensa.
  • Cremas anestésicas tópicas, como lidocaína clorhidrato (Xylocaine), que puede ayudar en el alivio del dolor.
  • Inyección de toxina botulínica tipo A (Botox), para paralizar el músculo del esfínter anal y relajar los espasmos.
  • Medicamentos para la presión arterial, por ejemplo nifedipina (Procardia) o diltiazem (Cardizem) oral, que pueden ayudar a relajar el esfínter anal. Estos medicamentos se pueden tomar por vía oral o se pueden aplicar de forma externa, y se pueden utilizar cuando la nitroglicerina no brinda resultados o provoca efectos secundarios de consideración.

Cirugía

Si tienes una fisura anal crónica resistente a otros tratamientos, o si tus síntomas son intensos, tu médico puede recomendar la cirugía. Los médicos por lo general realizan un procedimiento llamado esfinterotomía lateral interna (ELI), que consiste en cortar una pequeña porción del músculo del esfínter anal para reducir el espasmo y el dolor y favorecer la curación. Estudios han demostrado que para la fisura crónica, la cirugía es más eficaz que cualquier otro tratamiento. Sin embargo, la cirugía tiene un mínimo riesgo de causar incontinencia.

Fuente: mayoclinic.org

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Rómulo Calvo Bravo

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