Interrogantes sobre el cáncer de recto

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En cuanto al cáncer de recto, “no son muy fiables los datos macroestadísticos mundiales, ya que esta patología suele comunicarse junto con el carcinoma de colon en global. No es la enfermedad oncológica con mayor incidencia a nivel mundial, pero sí en los países desarrollados”, reconocen expertos.

¿A qué edad suele aparecer? ¿Afecta por igual a hombres y mujeres?

La mediana de edad de aparición está por encima de los 65 años y es mucho más frecuente en los varones que en las mujeres (casi en una proporción de dos a una).

¿Hay factores que aumenten el riesgo de este tipo de cáncer?

Se han descrito varios factores evitables asociados a una mayor incidencia del cáncer de colon en global:

  • Falta de actividad física habitual.
  • Alimentación pobre en frutas, verduras y en fibra.
  • Dieta rica en grasas o en carnes procesadas.
  • Sobrepeso y obesidad.
  • Consumo de alcohol.
  • Tabaquismo.

Pero, desgraciadamente, hay otros factores de riesgo inevitables:

  • El más importante de ellos es la edad.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal, como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa.
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal o de pólipos colorrectales.
  • Síndromes de origen genético, como poliposis adenomatosa familiar (FAP) o cáncer colorrectal hereditario no polipósico (síndrome de Lynch).

Entonces, ¿se puede tomar alguna medida para su prevención?

“Por supuesto”, responden, señalando que, por un lado, hay que huir de todos los factores evitables anteriormente expuestos (lo que se llama “prevención primaria”). Y por otro lado, “es necesario cumplir con los programas de cribado recomendados por las sociedades científicas y con implantación desigual en nuestro país. Se trata de colonoscopias a partir de los 45-50 años o del test de sangre oculta en heces anual y colonoscopia en caso de que sea positivo dicho test”.

¿Cuál es el síntoma más evidente del cáncer de recto?

El síntoma más frecuente del cáncer rectal es el de la rectorragia (sangrado por el recto), que, desgraciadamente, se confunde en muchas ocasiones con el diagnóstico de las hemorroides.

¿Qué pruebas se hacen para su diagnóstico?

“El test diagnóstico por excelencia es el de la colonoscopia, pero, por criterios prácticos, el que se está imponiendo en España es el de sangre oculta en heces. En caso de que sea positivo, existe un 40% de posibilidades de encontrar un tumor en estadios iniciales o un pólipo displásico (se podría considerar lesión preneoplásica)”.

¿Qué tratamientos hay disponibles?

El tratamiento curativo más importante, en caso de que no existan metástasis, es la cirugía. Además, la combinación de radioterapia y quimioterapia previa a la cirugía reduce la incidencia de metástasis posteriores, las recidivas -o reapariciones del tumor- locales (en la pelvis), y aumenta la supervivencia de los pacientes.

En caso de intervención quirúrgica, ¿suele ser necesaria la colostomía?

Depende de la distancia del tumor a los esfínteres. El cirujano está obligado a cortar el tumor con márgenes para asegurarse de que no quedan células microscópicas. Por eso, si el tumor está muy próximo al margen anal, no podría respetar el esfínter.

“En algunos casos muy seleccionados se puede intentar conservar el esfínter anal sin cirugía, empleando quimioterapia y radioterapia concomitante (acompañante). Probablemente, el país pionero en esta práctica es Brasil, pero siempre ha de quedar claro que no es el manejo convencional de estos tumores”, subraya el oncólogo.

¿Cuál es el pronóstico?

Cuando no hay metástasis a distancia es una neoplasia curable; de ahí la importancia de los planes de cribado.

“Las probabilidades de curación van desde un 40 al 90%, dependiendo del estadio tumoral (que se establece según la profundidad en la que el tumor haya afectado a la pared del colon y la afectación de los ganglios peritumorales), así como de la respuesta a los tratamientos previos a la cirugía”, expone el experto en tumores digestivos.

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Rómulo Calvo Bravo

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