Hipertensión inducida por el embarazo

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¿Qué es la presión arterial?

La presión arterial es la presión de los vasos sanguíneos del cuerpo. Es la fuerza con la que la sangre se mueve por los vasos sanguíneos. Para medir la presión arterial, los médicos y los enfermeros colocan un manguito alrededor de la parte superior del brazo. Luego escuchan el flujo de sangre con un estetoscopio. La presión arterial alta (que también se llama hipertensión) se produce cuando la sangre se desplaza a través de los vasos sanguíneos a una presión más alta que lo normal.

¿Cuáles son los distintos tipos de presión arterial alta que se pueden presentar durante el embarazo?

Existen tres tipos de presión arterial alta en las mujeres embarazadas:

  • Hipertensión crónica: Es la presión arterial alta que se desarrolla antes de la semana número 20 de embarazo o que está presente antes de que la mujer quede embarazada. A veces, una mujer tiene presión arterial alta durante mucho tiempo antes de quedar embarazada, pero no se entera hasta su primer chequeo prenatal.
  • Hipertensión gestacional: Algunas mujeres simplemente tienen presión arterial alta cerca del final del embarazo. No tienen ningún otro síntoma asociado.
  • Hipertensión inducida por el embarazo (PIH, por sus siglas en inglés), que también se llama toxemia o preeclampsia: Esta afección puede provocar problemas graves tanto para la madre como para el bebé si no se trata. La PIH se desarrolla después de la semana número 20 del embarazo. Junto con la presión arterial alta, provoca la presencia de proteínas en la orina, cambios en la sangre y otros problemas.

¿Cuáles son los riesgos de la PIH para mi bebé y para mí?

La PIH puede impedir que la placenta (que suministra oxígeno y alimentos a su bebé) reciba suficiente cantidad de sangre. Si la placenta no recibe suficiente cantidad de sangre, su bebé recibe menos oxígeno y alimentos. Esto puede provocar peso bajo al nacer y otros problemas en el bebé.

La mayoría de las mujeres que tienen PIH aún así dan a luz a bebés sanos. Unas pocas desarrollan una afección que se llama eclampsia (PIH con convulsiones), que es muy grave para la madre y el bebé, u otros problemas graves. Afortunadamente, por lo general, la PIH se detecta en forma temprana en las mujeres que reciben atención prenatal periódica, y pueden prevenirse la mayoría de los problemas.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la PIH?

Si usted tiene alguno de los siguientes síntomas de PIH, llame a su médico de inmediato:

  • Dolores de cabeza intensos.
  • Vomitar sangre.
  • Hinchazón excesiva de los pies y de las manos.
  • Menor cantidad de orina o falta de orina.
  • Sangre en la orina.
  • Latidos cardíacos rápidos.
  • Mareos.
  • Náuseas excesivas.
  • Pitido o zumbido en los oídos
  • Vómitos excesivos.
  • Somnolencia.
  • Fiebre.
  • Visión doble.
  • Visión borrosa.
  • Ceguera repentina.
  • Dolor en el abdomen (la panza).

¿Si tengo presión arterial alta significa que tengo PIH?

No necesariamente. Si su médico ve que tiene la presión arterial alta, la observará atentamente para detectar cualquier cambio que puede implicar que usted tiene PIH. Además de presión arterial alta, las mujeres que tienen PIH también tienen hinchazón excesiva. Es posible que también tengan proteína en la orina. Muchas mujeres que tienen presión arterial alta durante el embarazo no tienen proteína en la orina ni hinchazón extrema, y no desarrollan PIH.

¿Si tengo hinchazón significa que tengo PIH?

La hinchazón por sí sola no significa, necesariamente, que usted tenga PIH. Es normal tener un poco de hinchazón durante el embarazo. Por ejemplo, es posible que los anillos o el calzado le queden muy ajustados. La hinchazón es más grave si no desaparece después de descansar y si es muy evidente en la cara y las manos o si representa un rápido aumento de peso de más de 5 libras en una semana.

Causas y factores de riesgo

¿Quién tiene riesgo de desarrollar PIH?

La PIH es más común durante el primer embarazo de una mujer y en mujeres cuya madre o hermanas tuvieron PIH. El riesgo de tener PIH es más alto en las mujeres que están embarazadas de muchos bebés, en las madres adolescentes y en las mujeres mayores de 40 años. Entre las demás mujeres en riesgo, se incluyen las que tenían presión arterial alta o enfermedad de los riñones antes de quedar embarazadas. Se desconoce la causa de la PIH.

Diagnóstico y pruebas

¿Qué pruebas pueden mostrar si tengo PIH?

No hay ninguna prueba que proporcione un diagnóstico de PIH. Se le examinará la presión arterial durante cada visita al médico. Un aumento grande de la presión arterial puede ser un signo temprano de que usted tiene PIH. Un análisis de orina puede indicar si hay proteína en la orina. Es posible que su médico indique determinados análisis de sangre, que podrían indicar si usted tiene PIH. Si tiene signos de PIH, es posible que su médico desee verla, al menos, una vez a la semana y, posiblemente todos los días.

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