EPOC y gripe: Cómo prevenir estas enfermedades respiratorias

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Hay enfermedades respiratorias que con dos semanas de reposo el paciente logra su completa recuperación. Mientras que otras, se convierten en enfermedades crónicas y pueden ser potencialmente mortales. Te contamos cómo detectar y prevenir dos de estas enfermedades: la gripe y la EPOC

Las enfermedades respiratorias, como la EPOC y la gripe, afectan a las vías respiratorias, incluidas las vías nasales, los bronquios y los pulmones.

Incluyen desde infecciones agudas como la neumonía y la gripe, a enfermedades crónicas como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

EPOC, cuarta causa de mortalidad

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es una enfermedad crónica y potencialmente mortal, causada principalmente por la exposición al humo del tabaco.

A pesar de ser un problema de salud pública de gran relevancia, es una enfermedad poco conocida por la sociedad.

“La EPOC supone un gasto alto. “Es una enfermedad extraordinariamente prevalente que tiene un tremendo impacto sanitario, económico y social. Y curiosamente es en parte, desconocida”.

Fumar: agente mortal

La EPOC es una enfermedad que está íntimamente ligada al consumo de tabaco.

“En España, el 80-90% de los pacientes con EPOC son o han sido fumadores. El 34% de los españoles fuma a diario. Esto es muy preocupante, hemos vuelto a cifras de 1997, a pesar de las leyes antitabaco”.

Para contrarrestar este incremento del número de fumadores, se recomienda una serie de medidas. Por ejemplo, extender la regulación del consumo de tabaco a otros espacios públicos, como parques, playas y estadios de fútbol y prohibir fumar en los espacios privados donde haya niños.

“Además del tabaco, también hay otros factores ambientales, como la exposición al humo de leña y la contaminación aérea, y factores genéticos que pueden favorecer la aparición de EPOC”.

El paciente clásico con EPOC es un es un sujeto fumador crónico, tradicionalmente un varón, pero este perfil está cambiando.

“La EPOC se está rejuveneciendo y se está feminizando”.

“Las mujeres tienen una especial susceptibilidad al humo del tabaco y unos síntomas diferentes al de los hombres. Pero a la mujer la diagnosticamos menos y más tarde. Es lo que hemos llamado la paradoja española, porque esto no se da en otros grandes estudios epidemiológicos”, añade.

“La EPOC es una enfermedad progresiva e invalidante. Sigue siendo una enfermedad estigmatizada y poco mediática. Para poder atajarla, necesitamos que sea reconocida como una enfermedad tremenda y esto es tarea de todos.

La gripe, atención a los síntomas

La gripe es una infección respiratoria aguda causada por el virus de la influenza A y B. Se contagia a través de la tos, los estornudos y el contacto cercano y tiene mayor proliferación en condiciones de frío y de poca humedad.

En algunos casos, la infección puede conllevar graves complicaciones de la enfermedad subyacente, provocar neumonía o causar la muerte.

Pero, por lo general, la gripe presenta un cuadro benigno y la mayoría de los afectados se recuperan en una o dos semanas sin necesidad de recibir tratamiento médico.

“Ante la aparición de los primeros síntomas, conviene hacer reposo, hidratarse mucho y consultar al médico de atención primaria. No hace falta acudir a urgencias, salvo que se tenga síntomas de alarma”.

Síntomas generales

  • Fiebre.
  • Cefalea.
  • Dolor de garganta.
  • Tos seca.
  • Dolores articulares y musculares.
  • Malestar general.
  • Síntomas de alarma
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor torácico.
  • Desorientación.
  • Síncope.

Vacunarse: ¿sí o no?
La polémica sobre la eficacia y la importancia de vacunarse resurge cada año, especialmente cuando bajan las temperaturas y aumentan las gripes y los resfriados.

efesalud.com

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