Dormir mal nos altera los genes

dormir-mal-genesApenas una semana de insomnio puede alterar la expresión de cientos de nuestros genes implicados en la inflamación, la inmunidad y la respuesta de las células al estrés asegura una investigación que se publica en The Proceedings of National Academy of Sciences(PNAS). Según este estudio, la falta de sueño podría estar detrás de una serie de enfermedades como la obesidad, la patología del corazón o el deterioro cognitivo; sin embargo, los mecanismos moleculares que relacionan el sueño con la salud siguen siendo desconocidos.

Derk-Jan Dijk y su equipo de la Universidad de Surrey (Reino Unido) han analizado estos mecanismos en un grupo de 26 voluntarios a los que se les obligó a dormir menos de 6 horas o más de 10 horas, todas las noches de una misma semana. Transcurrido este tiempo, los voluntarios tuvieron que permanecer despiertos durante más de 40 horas, periodo durante el cual se les extrajo y muestras de sangre.

Pocas horas

Los resultados resultaron sumamente interesantes: después de realizar un análisis de ARN de cada una de las muestras se observó que la falta de sueño había producido alteraciones sobre la expresión de 711 genes. Además, la falta de sueño había reducido el número de genes que normalmente elevan y disminuyen la expresión de los genes durante todo un día y reducido la amplitud de expresión de los genes restantes.

Los autores encontraron que el número de genes afectados por la privación de sueño total era siete veces mayor después de una semana de sueño insuficiente, en comparación con los que durmieron las horas necesarias. Según los investigadores, estos resultados revelan los efectos de la falta de sueño sobre la expresión de genes en sangre humana y muestran cómo el sueño puede influir en nuestra salud.

Fuente: abc.es

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